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書評

拯救了太白櫻的那個英國人

福克斯:有誰知道盛開白花的太白櫻曾在日本絕種,多虧了一位英國人從肯特郡運來嫁接樹枝?一本新書講述了這個傳奇故事。

今年櫻花綻開的時間與木蘭和山茶花一樣早,場面也是一樣令人嘆為觀止。在一切瘋狂加速的今年,它們的花期比往常提前了一個月。花朵的數量同樣驚人,但在200年以前,櫻花盛開在英國還稱得上罕見景象。現在每個郊區都有櫻花的身影。然而他們的老家在日本。日本有句諺語稱:“花為櫻花,人為武士。”

我們種植的大部分櫻花樹是從日本原產櫻花樹中發現或培育出來的。在1853年日本向西方訪客開放之前,幾乎沒有人知道這些櫻花樹。結果人們發現,在日本首都江戶(Edo)至少有250種櫻花樹。從17世紀開始,日本的幕府將軍們在被迫遷至江戶后,就紛紛在這座城市打造櫻花園。日本原來有10種本土櫻花樹種,但經過異花授粉和嫁接后,櫻花樹的品種增加了很多。最終,英國也貢獻了一個品種,它是觀察和高超園藝的結晶,其產生過程堪稱一個不同尋常的故事。園藝書中對此有所概述,但直到現在才得到一本杰出著作的充分研究,書名叫《“櫻花先生”:拯救了日本爛漫櫻花的那個英國人》(“Cherry” Ingram: The Englishman Who Saved Japan’s Blossoms)。日本是該發現的主要受益者,但這個故事在日本幾乎不為人知。

該書的作者阿部菜穂子(Naoko Abe)借助她現在為英語國家讀者修訂的這本書,在日本獲得了一項重要的文學獎。主人公科林伍德?英格拉姆(Collingwood Ingram)是一位了不起的人物。他小時候患有支氣管炎,從未上過學。私人教師教他學習了從拉丁語到法語等各門科目。他家十分富裕。他的祖父創辦了《倫敦新聞畫報》(Illustrated London News);科林伍德的弟弟在該報擔任主編長達63年,直到1963年。年輕的科林伍德喜歡在塔內特周圍的肯特郡荒地打獵。17歲時,他被邀請擔任主要由他父親資助的當地狩獵活動的大師。每年3月之前,他都在打獵。4月,他觀察鳥類。8月,他射殺松雞。11月,他在蘇格蘭跟蹤并射殺鹿。他認為打獵是“所有男子與生俱來的原始本能”。

然而他熱愛鳥類,畫鳥,并仔細觀察它們。1902年,他第一次去日本,對日本一見鐘情:“我從未見過人與自然如此接近如此和諧,”他寫道,“也從未見過有這么高藝術品位的地方。”1907年,他再次去日本,這一次是與妻子弗洛倫絲(Florence)度蜜月。弗洛倫絲是倫敦股票經紀公司Laing & Cruickshank創始人的孫女。在懷孕的她等待期間,他在日本發現了74種鳥類,包括稀有的白畫眉。這對夫婦后來給他們唯一的女兒取名為塞西亞(Certhia)——一種旋木雀的名字。1919年,他們搬到了肯特郡Benenden村的The Grange——一棟有25個房間的房子。英格拉姆首次對打造一個沒有直線的自然花園產生了興趣。他不需要工作,而在1926年,他也放棄了觀察鳥類和就鳥類著述:他認為這個課題正在走向死胡同。

阿部菜穂子在研究中發現,英格拉姆對花園里兩棵不同尋常的開花的櫻花樹很感興趣,它們是他從《每日郵報》(Daily Mail)的所有者哈默斯沃斯家族那里買來的。兩棵樹被種下的年代更早,是在19世紀90年代。因此,英格拉姆將研究對象從鳥類轉向櫻花,這是當時英國研究不多的一個學科。他后來成為阿部菜穂子所稱的“櫻花樹巨人”。他推出了約50個新品種,大部分是他自己的雜交品種。其中包括早開花的一對,Okame和Kursar。最近,我曾經在本專欄把艷粉色的庫爾薩櫻花樹(Prunus Kursar)描述為來自土耳其中部的櫻花樹,這是一位供應商告訴我的。事實上,它來自肯特郡,是英格拉姆通過雜交培育的品種。

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