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經濟學

當心簡單想法釀成嚴重后果

哈福德:英國工黨的影子財相麥克唐奈在談到他在醞釀的極左政策時喜歡說:“我不認為這有什么復雜。”他應該再好好想想。

“一項破壞經濟的行為。”英國公共服務業總工會(UNISON)稱。他們在說誰?可能性太多了。

顯然,“破壞”是指政府未能支持一家組團旅游服務公司,這暗示著我所在街區那些無聊的孩子們還不夠調皮。

英國旅游服務運營商Thomas Cook的倒閉是一個巨大打擊:15萬英國居民被滯留海外,其他人眼睜睜地看著期待已久的假日化為泡影,成千上萬的工作崗位岌岌可危。薪酬豐厚的高管們拍拍屁股一走了事的可能性更加令人生怨。

必須做點什么!但做什么呢?英國公共服務業總工會呼吁政府“站在Thomas Cook的后面”,這聽起來不像是個很大的要求——直到你意識到,即便是讓這家旅游服務運營商暫時生存下去也要耗費1億英鎊或者更多。我經常站在各種事物的后面——黃線、盆栽、廚房水槽。我以前沒有意識到這么做的成本可能如此之高。

每當出了什么問題——眼下Thomas Cook并非世界上唯一出問題的事情——人們往往忍不住相信,政府應該擼起袖子來搭把手。這并不必然是個壞主意,但我們務必反思這種努力會不會弊大于利。

工黨沒有耐心進行這樣的反思。例如,在正確擔心房價過高的同時,他們提議,任何目前租房居住的人,都將獲得以政府設定的價格將其買下的權利。影子財政大臣約翰?麥克唐奈(John McDonnell)向英國《金融時報》描述了這一想法,并補充稱:“我不認為這有什么復雜。”

他應該再好好想想。如果出租房屋的行為招致了出售房屋的義務,誰還會去做房東呢?整個私人房屋租賃市場將會崩潰。一些房主會拒絕租戶,而是以他們自己定的價格出售;其他人會咬緊牙關,寧可讓房子空著。僅僅是因為這一想法會傷及房主的利益,并不意味著它就會幫到租戶。

宏大的計劃還不止于此。麥克唐奈參加的工黨大會的一個邊緣會議,甚至開玩笑要將Greggs收歸國有;這家連鎖烘焙店銷售公眾喜愛的餡餅和牛肉酥皮派。

撇開這其中的可笑成分,這些事情正在形成一種滑坡效應:當一個復雜的現代經濟體出現問題時,政府越是覺得它需要采取行動,我們就越接近任命一位“酥皮臘腸卷部長”的荒唐地步。

左派尤其易受這種愚蠢思維的影響,但右派也不幸免。Twitter上有個噴子向我抱怨,對爭取同工同酬的卡麗?格雷西(Carrie Gracie)的采訪是“假新聞”,因為不同工同酬是違法的——所以這種情況當然不可能存在。我相信麥克唐奈會和我一樣覺得這種觀點荒謬可笑,然而他和這個網絡噴子似乎都有一個感人的信念:只要修改法律,問題就會消失。

與此同時,美國總統唐納德?特朗普(Donald Trump)發現,他領導的政府正在采購乳制品,以保護美國農民免受他發動的貿易戰的傷害。我們以前也遇到過類似情況,故事的結局是美國行政當局租下巨大的地下洞穴,用于存放政府的奶酪。一個簡單的構想釀成一個讓人頭疼的嚴重問題。

還有就是英國退歐的口號“收回控制權”,它聽上去煞有介事——直到你仔細想想它的涵義。究竟誰將獲得這種被大肆吹噓的控制權?他們又打算如何使用這種控制權?英國公民迄今掌控一些寶貴的東西——尤其是到歐盟任何成員國旅行、工作或與之進行貿易的權利。尚不清楚究竟什么樣的“控制”將替代這些自由?相反,英國首相鮑里斯?約翰遜(Boris Johnson)宣布“讓我們搞定退歐”,仿佛他是在計劃修剪草坪似的。

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